Ο παράφρων συντάκτης του καλύτερου λεξικού στον κόσμο

murray&staff2

Το όνομα του προκαλούσε σύγκρυο στους δεσμοφύλακες του ασύλου για φρενοβλαβείς εγκληματίες στο Berkshire της Αγγλίας. Είχε σκοτώσει έναν οικογενειάρχη, πατέρα έξι παιδιών, είχε ακρωτηριάσει μόνος του τα γεννητικά του όργανα και οι στιγμές που είχε λογική επαφή με τους συγκρατουμένους του ήταν ελάχιστες. Μέσα στο τρελό μυαλό του όμως, κρύβονταν διαδρομές ιδιοφυίας. Όταν δεν παρασυρόταν από το κακό, εργαζόταν ακούραστα για να συνταχθεί το πιο πλήρες λεξικό της ανθρωπότητας. Κυρίες και κύριοι, ελάτε να γνωρίσουμε τον παράφρονα δημιουργό του Oxford English Dictionary, τον Δόκτορα William Chester Minor και τη συγκλονιστική ιστορία του.

Ο Δρ William Chester Minor πέρασε τις πύλες του Φρενοκομείου για ποινικούς κατάδικους Broadmoor τον Απρίλιο του1872. Θα ξεκινούσε μία φυλάκιση 38 ταραγμένων χρόνων. Ήταν μία σπειροειδής κάθοδος στη τρέλα που είχε ξεκινήσει από πολύ νωρίτερα…

Broadmoor-1Γεννήθηκε στην Κεϋλάνη, το 1834, από γονείς ιεραποστόλους. Το μυαλό του γέμιζε από νωρίς με «λάγνες σκέψεις» για τα τοπικά κορίτσια και οι γονείς του προσπάθησαν να αλλάξουν την πορεία του, στέλνοντάς τον στην Αμερική για να σπουδάσει ιατρική στο Yale, πριν ενταχθεί στον στρατό με την ειδικότητα του χειρουργού.

Οι ειδικοί λένε ότι ήταν οι εμπειρίες στον στρατό που πυροδότησαν την παραφροσύνη του. Αυτός, ένας ευαίσθητος και ευγενικός άνθρωπος, που ζωγράφιζε και έπαιζε φλάουτο, βρέθηκε στις μάχες του αμερικανικού εμφυλίου το 1864 να διαμελίζει τραυματισμένα σώματα και να προσπαθεί να αντιμετωπίσει κουβάδες αίματος και πόνου.

Εκατοντάδες στρατιώτες είχαν σκοτωθεί και τραυματιστεί σε εκείνες τις μάχες. «Η κόλαση η ίδια είχε σφετεριστεί τη θέση της γης», είχε γράψει ένας στρατιώτης. Και ο χειρουργός, κοντά στα ιατρικά του καθήκοντα, καλούνταν να χαράξει τους λιποτάκτες στα μάγουλα με ένα μεγάλο “D” προς γνώση και παραδειγματισμό των άλλων…

O Minor υπηρέτησε στο στρατό για μεγάλο διάστημα. Χρόνο με το χρόνο η ψυχική του υγεία κλονιζόταν όλο και περισσότερο. Έφτιαχνε παρανοϊκές συνομωσίες στο μυαλό του και περνούσε τα περισσότερα βράδια σε μέρη όπου σύχναζαν πόρνες. Το 1868 εισήχθη σε φρενοκομείο της Ουάσιγκτον, όπου μετά από 18 μήνες παρακολούθησης, κρίθηκε ανίκανος να συνεχίσει να υπηρετεί στο στρατό. Αποστρατεύθηκε και πήγε να ζήσει στο Λονδίνο. Εκεί βυθίστηκε περισσότερο στην παραφροσύνη…

Το 1871 πυροβόλησε και σκότωσε έναν θερμαστή, πατέρα έξι παιδιών, τον οποίο συνάντησε τυχαία στο δρόμο και θεώρησε ότι είναι επίδοξος ληστής. Η δίκη που ακολούθησε γνώρισε μεγάλη δημοσιότητα, καθώς αποκαλύφθηκε η έκταση της παραφροσύνης του. Η βασίλισσα τον απάλλαξε από τη θανατική ποινή λόγω της ψυχικής του υγείας και το δικαστήριο διέταξε την κράτηση του στο τότε νέο άσυλο για «παράφρονες εγκληματίες», το Broadmoor. To άσυλο ήταν επιβλητικό, ανεπτυγμένο σε 290 στρέμματα, με προδιαγραφές φυλακής, αφού οι «ένοικοι» δεν ονομάζονταν ποτέ ασθενείς αλλά «τρελοί» και «εγκληματίες».

Έχοντας καλή παιδεία και λαμβάνοντας τη σύνταξη από το στρατό, ο Minor αντιμετωπίστηκε αρχικά ως προνομιακός τρόφιμος του ασύλου. Του παραχωρήθηκαν δύο δωμάτια και, κατόπιν επιμονής του Αμερικανού προξένου, του δόθηκε η άδεια να μετατρέψει το ένα από αυτά σε βιβλιοθήκη.

Όμως οι παραισθήσεις του Minor όλο και μεγάλωναν. Πίστευε ότι τις νύχτες δραπετεύει από το άσυλο και πηγαίνει στην Κωνσταντινούπολη για να κακοποιήσει σεξουαλικά παιδιά. Μετά από μία τέτοια έντονη παραίσθηση, πήρε ένα μαχαίρι και ακρωτηρίασε το πέος του, ως αυτοτιμωρία για ένα έγκλημα που είχε κάνει μόνο στη φαντασία του…

parafron-3

Την εποχή εκείνη ο Δρ. Τζέιμς Μάρρεϊ, ανακοίνωνε ότι φιλοδοξεί να φτιάξει το εγκυρότερο λεξικό του κόσμου, το Oxford English Dictionary, και αναζητούσε εθελοντές για να τον βοηθήσουν να συντάξει τα λήμματα. Το εγχείρημα θα έπαιρνε δεκαετίες ολόκληρες, αν ένας άγνωστος εθελοντής δεν έκανε τόσο συστηματική δουλειά, βομβαρδίζοντας ταχυδρομικά τον καθηγητή Μάρεϊ με εκατοντάδες λήμματα κάθε εβδομάδα. Ήταν ο Minor, μέσα από το άσυλο του Broadmoor…

Ο Μάρεϊ δεν ήξερε ποιος ήταν αυτός ο επιμελής Δρ.William Chester Minor, που του έστελνε τόσο συστηματικά και άρτια λήμματα και όταν είδε ότι δεν παρουσιάστηκε στο δείπνο για τον εορτασμό της προόδου του Λεξικού, αποφάσισε να τον συναντήσει στη διεύθυνση αποστολής που έβαζε ο Minor στα γράμματά του. Φτάνοντας στο μεγάλο βικτοριανό αρχοντικό του ασύλου, ο Μάρεϊ υπέθεσε ότι αποστολέας ήταν ασφαλώς ο διευθυντής του ασύλου ή έστω κάποιος πολύ επιμελής γραμματέας. Μόνο όταν τον ζήτησε με το όνομά του, ενημερώθηκε ότι στην πραγματικότητα ήταν ένας απλός τρόφιμος…

Όταν τελικά έγινε η συνάντηση, μετατράπηκε σε μία 20ετή φιλία με τακτικές επισκέψεις του Μάρεϊ στο άσυλο. Ο Minor αποφυλακίστηκε με τη βοήθεια του Μάρεϊ το 1910 και πέθανε δέκα χρόνια αργότερα στην Αμερική. Μέχρι την τελευταία του πνοή τελούσε υπό επιμέλεια για να μην κάνει κακό σε άλλους ή στον εαυτό του.

large

 

Ο Minor έζησε σε μία εποχή, όπου οι ασθένειες του μυαλού θεωρούνταν ανίατες και οι ψυχοπαθείς καταδικασμένοι να πεθάνουν ως τέτοιοι. Ίσως τα σύγχρονα φάρμακα να τον είχαν θεραπεύσει. Ίσως όμως τότε να μην είχε η ανθρωπότητα ένα τόσο αναλυτικό λεξικό, όσο το Oxford English Dictionary…

 

The following two tabs change content below.
Θέματα με διάρκεια στον χρόνο, ιστορία, πρόσωπα, τέχνη και πολιτισμός, αφορμές για σκέψη, αναζητήσεις χωρίς πυξίδα. Οι αναρτήσεις του postmodern είναι ελεύθερες προς αντιγραφή, διανομή και προβολή με την αναφορά της πηγής (συντάκτη και ιστότοπου).

Comments

comments

Related Posts

Recent Posts